Chỉ cách thủ đô London chưa đến 296 km, thành phố Manchester không chỉ nổi tiếng với hai đội bóng Manchester United và Manchester City mà còn là một trong những khu đô thị sôi động và điểm đến hấp dẫn bậc nhất nước Anh dành cho giới LGBT.

Empty
Empty

Đã biết Manchester nổi tiếng với một cộng đồng người LBGT rất đông đảo và sôi nổi nhưng khi đến tận nơi, tôi vẫn thực sự bị choáng váng trước sự sôi động và vui vẻ của những tụ điểm đồng tính ở đây. Được coi là thủ phủ của dân LGBT khắp nước Anh, du khách đồng tính đến làng gay (The Gay Village) ở Manchester sẽ có cơ hội thỏa sức vẫy vùng “như cá gặp nước”.

Lịch sử hình thành và phát triển của làng gay là một phần không thể tách rời của thành phố Manchester. Khi thành phố rơi vào suy thoái cùng với sự sụp đổ của ngành công nghiệp bông ở miền bắc nước Anh, khu phố Canal dần suy tàn và trở thành địa điểm hẹn hò bí mật cho giới gay vì vắng vẻ, ít người qua lại, đồng thời cũng khá gần ga đường sắt Oxford và Piccadilly.

Nơi đây bắt đầu hình thành một cộng đồng LGBT vào những năm 1990, dần phát triển và mở rộng trong suốt thập kỷ với đỉnh điểm là loạt phim truyền hình đình đám “Queer as Folk” (1999-2000) lấy bối cảnh tại chính khu phố Canal. Các quán bar, các câu lạc bộ đêm, các cơ sở massage - sauna, cho tới những phòng trà hào nhoáng lộng lẫy, do giới đồng tính làm chủ và cũng chuyên phục vụ khách hàng đồng tính, lần lượt được mở ra quanh phố Canal và dần biến khu vực này thành trung tâm LGBT lớn nhất và rực rỡ nhất ở châu Âu với những lá cờ cầu vồng rực rỡ treo khắp mọi nơi.

lgbt 4

Hầu hết các địa điểm giải trí ở phố Canal đều mở cửa chào đón tất cả mọi người, nhưng một vài quán có những chính sách khá phân biệt giới tính. Bạn không nhầm đâu, khá phân biệt, nhưng là phân biệt đối xử với khách dị tính. Với sự phát triển của khu phố Canal, khách dị tính kéo đến đây khá đông, thậm chí nhiều cô dâu còn tổ chức tiệc độc thân ở đây. Điều này khiến những cư dân lâu đời của phố Canal không hài lòng, họ cho rằng dân dị tính đang khiến khu vực này "mất chất". Có những quán bar chặn các vị khách "trông có vẻ không gay" ở ngoài cửa. Có những câu lạc bộ dùng chính sách "chỉ phục vụ khách quen" để "đuổi khéo" các vị khách dị tính, thậm chí có những quán cực đoan tới mức cấm cửa cả khách lưỡng tính hay lesbian. Tuy nhiên, ở đây có rất nhiều quán bar, câu lạc bộ và quán cà phê đồng tính. Bị đuổi ở quán này thì bạn có thể đi vài bước chân là tìm được ngay một quán khác.

Empty
Empty

Một trong những điểm đến bạn nhất định phải thử qua khi ghé chơi làng gay là phòng trà Richmond với phong cách gothic lộng lẫy đầy màu sắc, nằm ở trung tâm thành phố Manchester, giữa khu phố Canal và Piccadilly. Được lấy cảm hứng từ một bữa tiệc trà chiều kiểu Alice, phòng trà Richmond chào đón mọi khách hàng với những món bánh mì và bánh ngọt tự làm độc đáo, cùng nhiều loại trà kỳ lạ có nguồn gốc từ khắp nơi trên thế giới. Nếu chỉ là một du khách (dị tính) ghé chơi làng gay, thì đây là địa điểm thích hợp nhất để bạn có thể tìm hiểu những nét văn hóa kỳ lạ và thú vị của khu phố Canal.

Empty
Empty

Nếu bạn cũng là một thành viên của giới LBGT thì đừng ngại gì mà không đắm chìm vào cuộc sống đặc biệt sôi động về đêm ở làng gay, khi những lá cờ cầu vồng và những bảng hiệu neon rực rỡ biến khu phố Canal thành một con kỳ lân đủ màu sắc, và những drag queen tràn xuống đường như thể đêm nào cũng là lễ diễu hành tự hào. Những quán bar nổi bật ở khu vực này có thể kể đến The REM Bar, The Lounge By EVA, New Union, Centre Stage MCR với những buổi trình diễn cabaret; ON Bar, TriBeCa, New York New York với những tiệc rượu tưng bừng; Oscars Bar với những buổi chiếu phim ca nhạc; hay The Goose, quán bar kiểu Manchester truyền thống cho phép các vị khách trải nghiệm văn hóa ăn nhậu tinh túy của người Anh, trò chuyện với nhau và kết bạn trong không gian khá thoải mái và không quá ồn ào.

Empty

Những người ham chơi và muốn tham gia những bữa tiệc tùng không giới hạn thì có thể ghé qua các câu lạc bộ đêm như Bloom Nightclub, Cruz 101, G-A-Y hay Void @ KIKI. Hay nếu như cảm thấy những phòng trà, quán bar và câu lạc bộ kia quá "vanilla", và muốn tìm kiếm những trải nghiệm "mặn mòi" hơn, thì làng gay luôn sẵn sàng những tụ điểm "hắc ám" đủ để khiến “50 sắc thái” trông như trò trẻ con, như The Big Scrum @ Sub 101 (tổ chức vào thứ sáu đầu tiên trong tháng) và Eagle Manchester (chỉ dành cho gay).

Empty
Empty

Một điểm "hành hương" của số đông du khách khi đến làng gay là bức tượng Alan Turing ngồi trên ghế băng trong công viên Sackville, nơi tưởng niệm nhà toán học tiên phong của ngành khoa học máy tính hiện đại. Với những ai đã từng xem phim “Người giải mã” với Benedict Cumberbatch đóng vai Alan Turing, thì cuộc đời, những thành tựu cũng như nỗi oan ức của ông không còn xa lạ. Ông được cho là đã tự sát vào năm 1954, hai năm sau khi bị kết án vì sự "thiếu đứng đắn" khi ông thừa nhận mình có các hành vi đồng tính luyến ái. Vậy nên, ông cũng được coi là một biểu tượng anh hùng của giới LGBT không kém gì vị trí của ông trong ngành khoa học máy tính, và không phải ngẫu nhiên mà đài tưởng niệm Alan Turing lại nằm giữa phố Canal và đại học Manchester, nơi ông làm việc trong giai đoạn cuối đời.

Empty

Bức tượng Turing cầm một quả táo trên tay, tượng trưng cho quả táo tẩm cyanide mà ông đã dùng để tự sát. Có nhiều người cho rằng biểu tượng quả táo của Apple chính là để tri ân Turing, vốn được coi như ông tổ ngành. Chiếc ghế đúc bằng đồng mang dòng chữ "Alan Mathison Turing 1912-1954" và "'IEKYF ROMSI ADXUO KVKZC GUBJ" - nếu giải mã bằng máy Enigma thì sẽ được kết quả là "Founder of Computer Science" (Người sáng lập ngành khoa học máy tính).

Từ vị trí của tượng Turing, có thể nhìn thấy một bên là bức tường gạch đỏ của đại học Manchester, một bên là khu phố Canal "bóng lộ" và nhộn nhịp. Còn ở trong công viên Sackville, gọi là công viên nhưng nơi này nhỏ lắm, chỉ như một vườn hoa thôi, không khí khá yên bình, tĩnh lặng. Những người dạo chơi trong công viên tụ tập thành từng nhóm nhỏ, sưởi nắng và trò chuyện. Có những nhóm bạn và có cả những cặp đôi. Tôi nhìn thấy hai cô gái hôn nhau. Tôi nhìn thấy một nhiếp ảnh gia đang chụp ảnh - có vẻ như là ảnh cưới - cho hai chàng trai. Thành phố nơi Alan Turing cảm thấy mình phải tự sát vì là người đồng tính, giờ đã là thành phố của Đồng tính và Tự hào.

Empty

Manchester cuối cùng cũng xin lỗi Alan Turing vì những gì đã xảy ra. Tuy rằng đã muộn mất 50 năm, nhưng dù sao đó cũng là một cử chỉ tốt đẹp. Vì ý nghĩa đó mà đài tưởng niệm Alan Turing tại Manchester luôn tấp nập du khách đến thăm viếng, luôn tràn ngập cờ và hoa vào mỗi dịp kỷ niệm, và luôn là nhân chứng cho những cuộc hẹn hò của các đôi tình nhân đồng tính trẻ tuổi thời hiện đại. Nếu có thể nhìn thấy khu phố Canal vào lúc này, hẳn ông cũng sẽ thấy vui.

Empty

Thời điểm thích hợp để đi du lịch tại Manchester là vào dịp lễ hội dành cho người chuyển giới mang tên “Sparkle: The National Transgender Celebration”, tổ chức khoảng 8-10/7 hàng năm và dịp lễ hội Manchester Pride nổi tiếng tổ chức vào tháng 8 kéo dài cho tới đầu tháng 9, đây cũng là lễ hội tự hào đồng tính lớn nhất nước Anh.

Empty

Lễ hội này mở cửa cho tất cả những người đồng tính (cùng với bạn bè và gia đình họ), dù cho họ là người đồng tính toàn thời gian hay chỉ “đổi màu” vào tối cuối tuần. Đối với những người thuộc thế giới thứ ba, Sparkle là không gian an toàn, cởi mở, là nơi họ được sống với chính mình, đồng thời kết giao bạn bè , hoà nhập với những người đồng tính khác. Chính ở lễ hội này, họ còn có cơ hội nhận được những tư vấn và lời khuyên tích cực cho cuộc sống của họ.

Empty

Dù bạn có thuộc giới LGBT hay không, thì khi đến Manchester bạn cũng nên ghé chơi làng gay một lần, thậm chí tham gia lễ hội Sparkle nếu thời gian phù hợp. Hành trình này không phải chỉ để bạn hiểu thêm về cuộc sống của những người đồng tính ở Anh, mà còn để biết về một phần lịch sử không thể tách rời của thành phố cảng có tiếng "thô ráp và lộn xộn" này.

Empty
Empty
Empty